lunes, 23 de diciembre de 2013

Chasing the Star Garden: misterio steampunk, piratas y romance


Podríamos decir que el género steampunk es "ese gran desconocido" en nuestras estanterías nacionales. Aunque gracias a que las fronteras literarias no son tan tiránicas como otras, podemos apreciar novelas tan entretenidas como CHASING THE STAR GARDEN, de Melanie Karsak. En este caso, se trata de una aventura repleta de carreras en globos aerostáticos, misterios en pos de una reliquia arqueológica legendaria, persecuciones por tierra, mar y aire, y una heroína con muchas facetas.


¿no os parece sencillamente bellísima?

Lily Stargazer es piloto de naves propulsadas por maquinaria y globos aerostáticos. A pesar de su gran talento y el impulso de su variopinta tripulación, queda segunda en la carrera de Londres. Ahora debe prepararse física y mentalmente para la próxima oportunidad, aunque el destino se cruza en su camino de la forma más rara posible. Un arlequín le entrega un caleidoscopio justo antes de tirarse por la borda hasta su muerte. Lily no está para enigmas. Tiene planes. Entre ellos, perderse en un fumadero de opio mientras se refocila con uno de sus amantes, el mismísimo lord Byron. Sin embargo, el misterio es tan poderoso que Lily acepta dirigir su nave hacia Venecia con el beneplácito y patronazgo de Byron.

Desde este momento, se suceden multitud de escenas de acción mezcladas con recuerdos del pasado y la búsqueda arqueológica de una pieza que atrae a apasionados y enemigos por igual. Debo confesar que, al principio, la protagonista me parecía bastante desequilibrada emocionalmente. Se entregaba al vicio sin casi darle importancia. Poco a poco, sin embargo, empecé a conocer mejor la semilla que alentaba sus debilidades. En los flashbacks intermitentes a lo largo de la trama, se descubren los orígenes de Lily. Cómo perdió a su familia, cómo se convirtió en piloto, por qué le acucian demonios interiores que le impiden mantener una relación profunda con alguien.

Así que a medida que la trama se iba desenvolviendo, me asombraba lo mucho que había sufrido Lily, y por eso quería que aprendiese a querer, que se dejara amar, pero también que lograse vencer sus adicciones y se convirtiese en la mejor piloto de dirigibles y ganase al resto de nacionalidades. He disfrutado muchísimo con las detalladas descripciones del manejo de las naves. Todo resulta muy creíble: las maniobras en las carreras, la forma en que afectan las corrientes a la orientación y equilibrio de los globos, las modificaciones tecnológicas, los riegos que corre Lily basándose en su experiencia de vuelo, en las nubes y en la necesidad de escapar.

El estilo de escritura es sencillo en su mayor parte, pero detallado y sensible cuando la situación lo requería. Desde el comienzo, hay algunas escenas gráficas en cuanto a libertinaje y sexo, las cuales se reconducen a emociones más profundas a lo largo de la novela. Mientras Lily lucha contra su oscuro pasado y trata de desengancharse de la absenta, el opio y la dependencia, viaja desde Londres a Venecia y unos cuantos lugares más. Sigue las pistas de una reliquia codiciada por una secta milenaria y por expoliadores que no se detienen ante nada por hacerse con ella. Ella, su tripulación y un amigo sufrirán persecuciones y atentados mortales a cada paso mientras desenmarañan el misterio que el arlequín puso en sus manos.

Sólo puedo añadir que me ha encantado esta aventura steampunk en busca de un tesoro antiguo llena de sensualidad, acción y amor. Gracias a la web de la autora, he visto que es la primera de las crónicas del dirigible ("The Airship Cronicles") y estoy deseando saber qué emociones le aguardan a Lily Stargazer. 


MY REVIEW 

I'm always on the hunt for good, light steampunk stories. I felt immediately drawn towards Chasing the Star Garden, by Melanie Karsak, due to several factors. First, that evoking title that encapsulates so many dreamy ideas. The elegant quality of the cover called to my inner poetic adventurer who seeks both beauty and hidden plots. Then, of course, I had to read the synopsis. And it was a deal.

The novel kick-starts with an airship race in London. Drug-addict Lily Stargazer is a professional pilot of racing balloons. She is uniquely talented but hasn't quite made it yet. She's trying hard to chase away her inner demons while indulging in all kinds of excesses. Lovers, opium, nightmares, all vie for her mind's control when suddenly fate strikes in the shape of an enigmatic challenge. Lily finds herself in possession of a kaleidoscope that brings death and change with it. Faced with a mystery that even lord Byron himself condones, Lily takes her motley crew and expert tinker Sal to Venice. A place that will mark the unraveling of more secrets than she'd bargained for.

The author paints a vivid portrait of Venice, with its palazzi, jewel-coloured waters, masks, and gondolas. Venice truly comes to life as well as the other destinations visited in the course of following the mystery around the kaleidoscope. It is, indeed, a feast for the senses.

At the beginning, Lily was a bit too wild for me because of her decadent lifestyle. I was afraid I wouldn't get to like her, but in time it was obvious that her actions covered deep scars and, in the end, I truly cared for her. I wanted her to overcome her pain and get the happiness she deserved. She has her personal duel with past traumas that still haunt her. These affect how she interacts with people and what decisions she makes in life. I was fascinated, and in no small way curious, about her emotional dilemmas. As she embarks in this exciting adventure throughout Europe, Lily is reminded of all the burdens she carries from childhood. We learn how she became a pilot, why she resorts to opium and debauchery to forget the darkness inside her, and why she pushes away emotional intimacy with men. Not at all other kind of intimacy as is clear from her very steamy encounters with spanking-lover lord Byron and another man who will remain anonymous for the sake of avoiding spoilers.

Apart from Lily, the rest of the characters, both colourful and attractive, are flawed enough to be endearing and realistic. They were a good counterpart to the main character. I loved that she is a pilot. Everything about the airships is amazing. It was so interesting to learn how they work, how altitude and currents affect balloons in the air, how to maneuver them in races or storms. And the steampunk flavour is all over the airships' functioning and modifications, in the markets and stalls, in children's toys, even in clothes.

Melanie delivers beautiful imagery, but also sentences full of feeling that I could relate to.
There is something magical about being able to touch the past.
Why did I always let others' decisions unmake me? Why did I have to feel so broken?
The search for the archaeological treasure is punctuated by bursting action scenes and flashbacks of Lily's dark past. Never underestimate the power of love which in here is sweet, sexy, and life-changing. So, I think this is an enchanting quest for an ancient treasure that leads to self-discovery and love. It has a great and fully satisfying ending that entices enough for wishing a second serving. In my opinion, this is an adventure worth chasing.


Chasing the Star Garden
The Airship Racing Chronicles
Book I
Melanie Karsak
Genre: Alternative History/Gaslamp-Steampunk
Publisher: Clockpunk Press
Date of Publication: December 4th, 2013
Number of pages: 325
Cover Artist: Damonza 
About the Author:

Melanie Karsak grew up in rural northwestern Pennsylvania where there was an abysmal lack of entertainment, so she turned to reading and hiking. Apparently, rambling around the woods with a head full of fantasy worlds and characters will inspire you to become an author. Be warned. Melanie wrote her first novel, a gripping piece about a 1920s stage actress, when she was 12. A steampunk connoisseur, white elephant collector, and caffeine junkie, the author now resides in Florida with her husband and two children. Melanie is an Instructor of English at Eastern Florida State College.
 



GIVEAWAY TIME 


Lo siento, mis arrebatadores, en esta ocasión, el tour, organizado por la autora y Bewitching Book Tours, trae consigo sólo sorteos para Estados Unidos.

1) Grand prize is a Kindle Fire HDX Table and
an autographed copy of Chasing the Star Garden

2) Second place, an autographed copy of
Chasing the Star Garden (5 winners)


Babel pirateando en los cielos.

8 comentarios:

Paqui Martinez dijo...

¡Me encanta la portada! Me acabo de enamorar de ella *_* ¡es tan bonita! Y qué decir de la historia... ya estoy deseando hincarle el diente.

Besitos ^^

Maka dijo...

Pinta muy pero que muy bien. Aunque el steampunk me da un poquito de miedo a nivel de vocabulario, pero bueno, con una historia como la que se plantea y una protagonista así... habrá que superarlo.
Va directo a la lista de libros deseables.

Un beso.

Aglaia Callia dijo...

¡Qué interesante! Tomo nota, gracias.

Te deseo unas muy felices fiestas, que recibas una bella Navidad y el año nuevo sea maravilloso para ti.

Besos.

SantitAh dijo...

Hola Babel.
Últimamente este libro está resonando mucho en Good Reads y con esa portada estupenda y tu hermosa reseña, ahora quiero leerlo.
Aparte me gusta la idea de que la protagonista sea adicta y un poco inestable.

Que andes bien.

MyuMyu dijo...

Piratas es lo que me flojea, nunca he sido muy amiga de las historias de piratas ni que se desarrollan en barcos y así.
¡Besos!

Melanie Karsak dijo...

Thank you for the tour stop and for the wonderful review!

Caminante dijo...

Qué internacional te estás volviendo, haciendo honor a tu nick! =) A mí es que leer en inglés en estos momentos me da una pereza... Pues la portada sí que es preciosa y la historia no tiene mala pinta.
Qué (alegre) susto me has dado esta mañana con lo del sorteo, he estado a punto de decirte que te equivocabas, para después darme cuenta de que cabía la posibilidad de que lo hubieras visto antes que yo xD
Feliz Navidad para ti, y si se pasa Papá Noel por tu casa que te deje muchos rega...libros.
Un beso! =)

Mientras Leo dijo...

A mi este género me gusta mucho, lo descubrí con Félix J Palma y me he aficionado.
Que pintaza el libro que traes
Besos y Feliz Navidad