lunes, 2 de diciembre de 2013

Shadows of Asphodel: romance dieselpunk y sorteo internacional


Últimamente, no paro de descubrir joyas como SHADOWS OF ASPHODEL, de Karen Kincy. Me encandiló la portada con esa guerrera con la espada en mano mientras tras ella flota un dirigible sobre una ciudad europea. ¡Un dirigible! En cuanto leí la sinopsis, estaba atrapada.


Ardis es una mercenaria que trabaja para los archimagos de Viena. Aunque es americana, tiene rasgos asiáticos, convirtiéndola en una extranjera allí donde va. Sin embargo, sus cualidades como guerrera le han hecho una experta en el campo de batalla. Allí se cruza con Wendel, un nigromante herido pero aún muy peligroso. A pesar del hostil encuentro, se lo lleva prisionero. No le vendría mal un rescate que ayudase a sus finanzas. Aunque Wendel, con su actitud sarcástica y casi al borde de la muerte, no va a ser un enigma fácil de resolver. La orden de Asphodel es dueña del nigromante y está compuesta por implacables asesinos que están poniendo en jaque a una Europa en plena turbulencia política. Quieren recuperar a su esclavo a toda costa y enviarán asesinos tras su pista hasta que recobren su presa o muera en el proceso.

Me he enamorado. Así de simple. Una lectora puede estar segura de que le va a gustar algo, pero luego todo depende de varios factores. En este caso se han cumplido con creces. Me he encontrado con personajes carismáticos que han resultado interesantes desde el inicio. Su carácter e inteligencia van acompañados por un pasado que se va desenvolviendo poco a poco, bien entretejido con la trama que cada vez se complica más. Los diálogos son ingeniosos, mientras que las descripciones son ajustadas pero ricas en detalle. Viajamos desde Transilvania a Viena y Constantinopla a través de trenes y dirigibles en una Europa alternativa a principios del siglo veinte. Debido a la creación de una muralla mágica, el uso de armas de fuego es imposible por lo que los rebeldes se enfrentan a los archimagos mediante espadas y arcos. La situación en el viejo continente es un polvorín de política precaria, ambiciones a precio de oro y atentados y escaramuzas que apuntan a una guerra inminente. 

Mientras tanto, Wendel es capaz de resucitar a los muertos para que luchen por él. Ardis siente una profunda desconfianza ante este poder, pero a medida que conoce el gran sufrimiento que arrastra Wendel desde su niñez, no puede evitar el acercamiento emocional. Así los dos se ven inmersos en una carrera por salvar la vida de la amenaza de la orden. Perseguidos por asesinos a cada paso, Wendel jura venganza y Ardis se enamora de este héroe maldito que no tiene escapatoria. Su historia de amor es preciosa aunque durísima. Hay maltrato y tortura, aunque también unas escenas íntimas que suben la temperatura en cualquier noche de invierno. Por otro lado, una de las mejores bazas de la novela es su ambientación semi-histórica adornada con elementos de techología steampunk. Me han encantado los aparatos mitad cacharros mitad magia. Tiene muchas escenas de acción en distintos contextos, además de luchas de espada y confrontaciones dramáticas. El pasado de los protagonistas se vuelve contra ellos hasta formar un nudo corredizo en los capítulos finales. Ahí estaba yo gritando "¡esto no puede estar ocurriendo!" Me comía las uñas en el último capítulo de pura angustia. En definitiva, estoy muy satisfecha de haber leído esta gran aventura romántica con intensos rasgos de fantasía oscura, steampunk e historia alternativa con magia incluida. Recomendada 100%.

Curiosamente, se encuentra dentro de los parámetros de un subgénero steampunk llamado Dieselpunk: combina la filosofía de los años 20, 30 y 40 con las sensibilidades modernas.



ENTREVISTA / INTERVIEW
Tan encandilada he quedado con la historia que no pude resistirme a entrevistar a la autora así que, gracias a ella y a la organizadora del tour, Candace, tenemos oportunidad de husmear algunos detalles más. Y vale la pena.

Shadows of Asphodel includes steampunk, alternative history, fantasy, adventure... why did you choose such a blend of genres?

When I started writing Shadows of Asphodel, I knew I wanted to write a historical fantasy, but the exact time was still blurry in my imagination. Once I did a little research, I fell in love with the era right before World War One. The rest is alternate history. ;)

Las sombras de Asphodel incluye steampunk, historia alternativa, fantasía, aventura… ¿por qué has mezclado tal variedad de géneros?

Cuando comencé a escribir SoS, sabía que deseaba escribir fantasía histórica, pero el periodo exacto no era más que un boceto. Una vez que me documenté, quedé prendada de la época anterior a la primera guerra mundial. El resto es historia alternativa ;)


Ardis is a mercenary and Wendel is a necromancer. Why did you make both characters revolve around death?

I wanted to start the story with two characters who should be enemies. Ardis sees herself as the hero and sees Wendel as the villain. She’s working as a peacekeeper for Austria-Hungary and stopping a war from breaking out. He’s a necromancer running from his past and using the dead to do his dirty work. They both deal with death every day. At first, Ardis thinks that’s the only thing they have in common. Over the course of the story, however, she has to face a lot of truths about Wendel—and about herself.

Ardis es una mercenaria y Wendel es nigromante. ¿Por qué ambos personajes están relacionados con la muerte?

Mi intención era empezar la historia con dos personajes que fueran enemigos. Ardis se considera la heroína mientras que Wendel es el villano ante sus ojos. Trabaja como agente del orden para el Imperio Austro-Húngaro para evitar que estalle la guerra. Él es un nigromante que huye de su pasado al tiempo que usa a los muertos para hacer el trabajo sucio. Ambos se enfrentan a la muerte cada día. Al principio, Artis cree que eso es lo único que tienen en común. A lo largo de la historia, sin embargo, deberá afrontar muchas verdades tanto de Wendel como de ella.


Despite the dark atmosphere and undertone, there is plenty of room for steamy romance. Were you aiming for that stark contrast?

For Ardis and Wendel, their romance offers them a hopeful future in a world where they might die tomorrow. When they fall for each other, the danger of their lives leads to desperate passion.

A pesar del tono sombrío, existe margen para el romance subido de tono. ¿Buscabas ese contraste tan fuerte?

El romance ofrece a Ardis y Wendel un futuro esperanzador en un mundo que les amenaza con la muerte cada día. Cuando se enamoran, el peligro en que se hallan les empuja a una pasión desesperada.


Can you tell readers a little bit about other books you've written?

Sure! I have a young adult paranormal series out with Flux: Other, Bloodborn, and Foxfire. If you like shapeshifters, mystery, and romance, check out these books. They can be read out of order, since each one is narrated by a different shapeshifter character. Gwen, the protagonist of Other, is half-pooka; then we have Brock the werewolf; finally, Tavian the kitsune.

¿Podrías contar a los lectores algo acerca de otras de tus obras?

¡Por supuesto! Tengo una serie paranormal juvenil que consta de los libros Other, Bloodborn y Foxfire. Si te gustan los cambiaformas, el misterio y el romance, esta serie puede ser de vuestro interés. Pueden leerse salteados, ya queun personaje cambiaformas distinto narra cada libro. Gwen, potagonista de Otro, is mitad pooka; luego tenemos a Brock el licántropo, y finalmente a Tavian el kitsune.


What are you currently working on? Will there be more of Ardis and Wendel or their world?
Yes, there will be more of Ardis and Wendel! I’m writing the sequel,Storms of Lazarus, right now. It picks up right where the first book left off. If you have already read the part with Project Lazarus in the first book, then the title of the second one will make more sense.
(Yes! Oh, yes!!) 

¿En qué estás trabajando actualmente? ¿Habrá más historias de Ardis y Wendel o de su mundo?

 ¡Sí, habrá más historias de Ardis y Wendel! Estoy escribiendo la continuación, Tormentas de Lázaro, ahora mismo. Prosigue justo donde quedó el primer libro. El título os resultará más familiar si habéis leído el libro pues ahí se menciona el proyecto Lázaro.


What's the last book you've read?

I’m reading The Night Circus by Erin Morgenstern right now. The worldbuilding and descriptions in this book are gorgeous, but I have no idea how it’s all going to turn out. (No spoilers!)

¿Cuál es el último libro que has leído? 

Estoy leyendo El circo de la noche, de Erin M. La construcción del mundo y las descripciones son hermosísimas, pero no sé cómo se va a desarrollar la historia. (¡Sin spoilers!)


In your experience, what's one of the best things about writing?

The absolute best thing about writing is that moment where you think of an awesome plot twist or line of dialogue that evokes a strong emotion. And you know that there are readers out there who will also have this reaction to your story. It’s like sharing a dream.

(My sentiments exactly. We all dream books together :o) ) 

Según tu experiencia, ¿cuál es una de las mayores ventajas de escribir?

Lo mejor de escribir es, sin duda, ese momento en que se te ocurre un giro argumental fabuloso o una línea de diálogo que evoca una emoción intensa. Y sabes que los lectores tendrán esa misma reacción cuando lean la historia. Es como compartir un sueño.


How do you celebrate it when you finish writing a story?

First, I leap out of my chair and dance around my office like a madwoman. Then, I check the kitchen to see if I can find any cookies. After that, I try to take a break before I start writing the next story. Not that I can always resist. ;)

¿Cómo celebras el haber terminado de escribir una historia?

En primer lugar, pego un brinco desde mi silla y me pongo a bailar por mi oficina como una lunática. Luego miro en la cocina por si hay galletas. Al final, intento tomarme un descanso antes de abordar la próxima historia. Aunque no siempre resisto la tentación ;)

Thank you so much, Karen and Candace!


AVISO
Ahora os voy a dar información del libro y del sorteo incluido, aunque también voy a desbarrar un poco en inglés (del campo). ¡No me juzguéis severamente, porfa!


Shadows of Asphodel

Karen Kincy
When Ardis discovers a man bleeding to death on the battlefield, she knows she has to walk away.
1913. In her work as a mercenary for Austria-Hungary, Ardis has killed many men without hesitation. One more man shouldn’t matter, even if he manages to be a charming bastard while he stands dying in the snow.
But when he raises the dead to fight for him, she realizes she must save his life.
If a necromancer like Wendel dies, he will return as a monster—or so the rumors say. Ardis decides to play it safe and rescues him. What she doesn’t expect is Wendel falling to one knee and swearing fealty. Ardis never asked for the undying loyalty of a necromancer, but it’s too late now.
Ardis and Wendel forge an uneasy alliance underscored with sexual tension. Together, they confront rebels, assassins, and a conspiracy involving a military secret: robotically-enhanced soldiers for a world on the brink of war. But as Ardis starts to fall for Wendel, she realizes the scars from his past run more deeply than she ever imagined. Can Ardis stop Wendel before his thirst for revenge destroys him and everyone else around him?
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About the Author:

Karen Kincy (Redmond, Washington) can be found lurking in her writing cave, though sunshine will lure her outside. When not writing, she stays busy gardening, tinkering with aquariums, or running just one more mile. Karen has a BA in Linguistics and Literature from The Evergreen State College. 

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MY REVIEW

I loved it. From the gorgeous cover to the dazzling synopsis, I was hooked on the dark fantasy, the charismatic characters, the fast-paced plot, the European setting, the sinister magic and the steampunk technology. I loved it all.

As I read on, I had the growing feeling of satisfaction that happens when you find a story you like more and more with every new scene, every new twist. I was biting my nails nearing the end out of frustration. Then the last two chapters got me screaming, "This cannot be happening!". That ending was full of drama and anguish and hope. I loved it too. When the last page was turned, I was craving for more.

Ardis is a mercenary wielding a special kind of sword. She's in the payroll of the Archmages, creators of the Hex, a magical wall that prevents the use of gunfire. Hence the popularity of other weaponry in this early twentieth-century Europe. Wendel is a necromancer wearing a special kind of cocky charm who belongs to the Order of the Asphodel. They meet on the battlefield. Ardis takes him prisoner with a good ransom in mind, but Wendel's masters are ruthless assassins who will have him back even against his will. Thus starts a neck-breaking race from Transylvania to Vienna to Constantinople to keep alive, seek revenge and dodge political turmoil while they both try to outrun their past.

The world-building is good and solid. We learn about it, not by huge chunks of description, but through action, lots of events and ever-so-appealing dialogue between the characters. And what characters! I found them alluring as soon as they appeared in action. From the first moment, everything that was going on and every little bit that I knew about them was interesting. I was invested in their plight and I wanted them to succeed.

The story is gritty, not at all squeamish about death and danger. Despite the brewing war and their bleak background, Ardis and Wendel find time for a steaming romance. The plot thickens as they get to know each other, no matter how at odds their relationship seems to be. They will push it against international politics, swarms of assassins, conflicting emotions of their own and magic gone awry.

It's a beautiful though very hard love story. I think Wendel is very complicated, but in need of so much love. And Ardis is the most generous, brave woman that you can admire because she risks it all for the man who deserves a chance to be saved. All is not romance and erotic encounters in this well-crafted adventure, though. I've had amazing variety to my heart's content. Steampunk technology makes its way in an alternate history world where magic goes rampant and death may happen on the battlefield as easily as in a chandelier-lit ballroom.

The author manages to confer richness and detail to the world her characters inhabit without burdening the reader. And the witty dialogue laces every character interaction in between swashbuckling, techno-magical, impossible-to-survive fights against the enemy. It's obvious that I enjoyed this novel a lot, so I'd recommend it to readers of paranormal stories with a penchant for steampunk, historical-flavoured dark romance.



SORTEO / GIVEAWAY TIME



He disfrutado enormemente preparando la reseña y la entrevista, y me alegro de poder traer un sorteo al mismo tiempo. Espero que a vosotros también os resulte entretenido. ¿Os gusta el género steampunk y derivados?

Babel en dirigible.

12 comentarios:

Tinuwel dijo...

Qué pinta tan buena tieneeeee :P Si no fuera tan vaga para leer en inglés... jajajaja
Esperemos que tenga un gran éxito y nos lo traigan a España...
Gracias por descubrírmelo ♥

Ylenia dijo...

Genial entrada y menuda pintaza tiene el libro. Quizás me lo lea aunque sea en inglés, no hay que dejar los idiomas atrás :D
Yo espero lo mismo que Tinuwel, que tenga éxito y que se dé a conocer por España porque por lo que nos has contado, ¡seguro que triunfa!

¡Un abrazo! :)

carla paez dijo...

que lindo!!
me apunto al sorteo :D

Koneko-chan dijo...

Me he enamorado, este lo quiero sí o sí... T_T

Aglaia Callia dijo...

Cuánto me alegra que des con estas joyas, y gracias por hablarnos de ellas.

Volveré para anotarme, gracias.

Besos, y feliz inicio de semana.

Antonia Montecinos dijo...

Me llamo mucho la atención!!! aunque me cuesta un poco leer en inglés aun creo que si lo leere

Antonia Montecinos dijo...

Me llamo mucho la atención!!! aunque me cuesta un poco leer en inglés aun creo que si lo leere

SantitAh dijo...

Todavía no leí nada de steampunk pero desde que te sigo me intriga. Lo tengo re pendiente.
Y la verdad es que esta historia me intriga demasiado. Creo caí cuando lei sobre la mercenaria y el nigromante.
Quiero!

Que andes bien, querida Babel.

Candace dijo...

I love your review! I felt the same way as you. I was thoroughly addicted to this book straight away. I felt like the romance was good because life and death situations always tend to help those desperate steamy scenes.
Thanks so much for hosting a tour stop!

laurags dijo...

Jooo! Si estuviese en español... Bueno, que haremos. Me apunto a tu sorteo, gracias :)
Besos.

Siriax2 dijo...

Que buena pinta, ojalá estuviera en Español *O*

Nina dijo...

Se nota que te ha encantao de mala manera *____* la portada es muy chula!!!