viernes, 18 de abril de 2014

Prisoner of Night and Fog: romance a las puertas de la guerra




Ni os imagináis la incredulidad que todavía me embarga por haber leído este libro antes de su publicación. ¡Estas cosas no me pasan a mí! Jajajaja. 

PRISIONERA DE LA NOCHE Y LA NIEBLA, de Anne Blankman, tiene un título poderosísimo. La verdad es que tenía este libro en mi lista de deseos desde el momento en que supe de su existencia. Todavía andaba yo mareada de la impresión de haber leído Code Name Verity, de Elizabeth Wein, y al descubrir que existía otro libro juvenil ambientado en la época previa a la segunda guerra mundial, me volví loca de anticipación. Faltaban meses para que fuera un libro tangible, pero lo apunté en la lista y a esperar. Hasta que de la nada surgió la oportunidad de leer una copia avanzada en formato digital. Wow. No pensé que pudiera participar, siendo un blog español, pero a veces la vida es mágica ;o)

Gretchen es una chica normal que ambiciona ser médico. Lo que ya no es tan normal es que vive en Múnich, corre el año 1930 y es la niña mimada de Adolf Hitler. Toda su vida ha admirado al brillante político, para ella es su tío Dolf, quien le da regalos, le mima y le trata con cariño cuando nadie más lo hace. Si no fuera por él, sólo contaría con una madre empeñada en trabajar sin una sonrisa para su hija y con un hermano que le da escalofríos. Muerto en circunstancias políticas, su padre es un héroe de fama nacional desde que salvó la vida de Hitler. Eso no la consuela de su pérdida. Mientras tanto, el partido Nacional Socialista gana fuerza en una Alemania devastada por la pobreza, la desesperanza y la dureza de las medidas resultantes de la Gran Guerra. 

En ese clima, los judíos son el chivo expiatorio y muchos ardientes discursos acaban en palizas callejeras contra ellos. Gretchen no simpatiza con criaturas que transmiten enfermedades sólo con el tacto de su piel, pero a pesar de que le han enseñado a odiarlos y temerlos, la violencia contra los judíos apela a su sensibilidad. Cuando conoce a un periodista llamado Daniel Cohen, su mundo cuidadosamente forjado por la hipnótica influencia de Hitler empieza a desmoronarse. ¿Y si su padre hubiera sido asesinado? ¿Y si los planes de Hitler apuntan a una masacre? ¿Y si nada de lo que sabe es cierto?

Esta novela me ha parecido de gran inteligencia y valentía, especialmente dentro del género juvenil. Trata un tema muy duro, tanto por el exterminio de una etnia que se plantea en sus fases iniciales en esta época previa a la segunda guerra mundial, como por algunas de las escenas retratadas. Gretchen confía en el mundo en el que ha crecido, pero la brutalidad que sufre a manos de su hermano le aboca a romper todos los lazos. A partir de ahí, comienza a abrir los ojos al estado político de la nación y a la verdadera naturaleza psicópata del líder que ella creía su tío querido.

En algunas ocasiones, no me he sentido del todo conectada a Gretchen, quizás por el estilo descriptivo y preciso de la autora. Sin embargo, la trama de intriga histórica es buenísima. Está profundamente documentada, el misterio en torno a la muerte del padre de Gretchen toma derroteros muy interesantes que desvelan secretos sobre este periodo histórico, sobre psicología y sobre las prácticas homicidas del naciente partido político de los Nacional-Socialistas.

Anne Blankman coloca los cimientos de la historia en la primera parte, ambientando las calles de Múnich, la sociedad derrotada en busca de ese ídolo que le devuelva el orgullo, la vida de la perfecta chica aria de la que se espera sea un símbolo de su raza y haga niños igualmente perfectos. Una vez conocemos el mundo en el que nos movemos, la autora suelta un golpe tremendo. Realmente sentí una pena enorme por Gretchen. Es una escena perturbadora que desencadena la transformación drástica de esta chica soñadora y buena en una luchadora que despierta al sufrimiento ajeno a través del suyo propio.

Reinhard, el hermano, es una figura amedrentadora, a la que no he llegado a comprender, pero que protagoniza algunas de las situaciones más terribles de la novela. De la relación de Gretchen con él surgen episodios muy emotivos. Además, resulta impresionante y muy ilustrativo leer sobre personajes históricos tan relevantes en ese contexto. Son figuras como Hess, Hoffman, Röhm, Eva Braun... Se les conoce en la época previa al poder máximo de Hitler. Y sobre él mismo también he aprendido sucesos que desconocía de su juventud, su intervención en la primera guerra mundial, las circunstancias en las que escribió Mein Kampf.

Esta historia se lee como una investigación criminal e histórica, siendo también el despertar de una joven a la naturaleza más oscura del ser humano. Gretchen pasa de confiar en los demás a confiar en sí misma. Pasa de odiar ciegamente a comprender quiénes son en realidad los judíos. Pasa de querer amar a quien la odia, a amar a quien ella creí odiar. ¡ROMANCE! Sí, hay una preciosa historia de amor entre Gretchen y Daniel. Dulcemente lenta y realista, es el símbolo de su metamorfosis que representa la liberación de Gretchen en todos los sentidos.

Durante la lectura, he sentido interés profundo, una tensión galopante, pena y temor, compasión, calidez interior ante la relación de amor. Por supuesto, ahora estoy por los suelos pensando que la segunda parte tratará sobre el ascenso de Hitler al poder, y todavía falta TAAAAAAAANTO para su publicación.


Paciencia, mis arrebatadores, al fin y al cabo, en la anticipación reside parte del placer lector ;o)

***


Review for the tour

PRISONER OF NIGHT AND FOG

Gretchen is a bright girl who wants to become a doctor. That's perfectly normal. Except that she lives in Munich in the 1930s and she is Adolph Hitler's pet.

Isn't that enough to want to read this book? It was a must-read for me. Still shocked and marveled by Code Name Verity, by Elizabeth Wein, I knew right away that I needed to read more about girls who fight and survive during the Second World War period.

The author does a superb job of portraying the society of the time previous to the war. Tumultuous, on the brink of collapse, eagerly and angrily awaiting the arrival of a hero who will deliver them of poverty and disillusion. And there is Hitler, an icon of light and hope and renewed pride. I was amazed at how many interesting things I learned about Hitler's life when he was younger and he hadn't made it yet to power. Very enlightening, and horrifying too.

Gretchen is the daughter of a fallen hero. She's grown up under Hitler's wing and she believes whole-heartedly that Jews are the world's scourge. Why wouldn't she if her reassuring uncle Dolf teaches her horrible things about them as undeniable truths?  Besides, she has to live up to the role of the perfect Aryan girl. No injustices seen on the street should change her mind, nor the most blind-blowing acquaintance with a Jew.

Until Gretchen finds out that hidden truths are more terrifying than any propaganda against the enemy.

In my opinion, this novel is a historical thriller. The mystery makes a steady progress as the conspiracy surrounding the death of Gretchen's father starts to unfold. Bewildered by so many betrayals, she has to fight against her long-held beliefs. I felt sorry for Gretchen's ordeal. She's trying to come to terms with not only her growing attraction to a forbidden Jew, but also the destruction of the false safety she used to have. What really gave me the creeps is her brother. My goodness, that man is not be taken lightly. I shudder at the things he does without remorse.

Is there romance? Yes, but it's NO INSTALOVE. Whatever Gretchen feels for Daniel is slow-burning. Whenever she turns to him for help, it's because she's desperate and all her means of support have crumbled to dust around her. Then, and only then, does she begin to warm up to him. And then they melt and the reader with them.

I loved finding out the meaning of the title. And I hated how helpless I felt when Gretchen is abused and hurt. It was awesome to read about that crippling, world-changing time in history, and the heroine's will to stand up to the wrongs in her life. Munich is brimming with political turmoil when prominent figures of that fateful period come to life in an astounding way. I wouldn't always connect at an emotional level, perhaps due to the author's writing style. It's neat and precise, very descriptive, sometimes it reminisces of the past in the middle of action. Nevertheless, I did feel Gretchen's plight. Some scenes are really disturbing. Whenever real drama took place, the plot reached its full depth and I enjoyed it immensely.  Also, there is a sense of foreboding throughout the novel that had me on edge and dreading what Hitler and Heinrich would do next.

The romance is powerful and beautiful, even welcomed within so much darkness. The main focus, though, always remains on Gretchen's inspirational struggle for truth and Germany's brewing conflict and the devastating things to come. Naturally, that promising ending left me with a longing to know more, more, more.


This novel is a challenging, poignant, painful journey, and everyone with a soft heart and a sharp mind will deeply appreciate it.


***

Prisoner of Night and Fog
416 pages
Publisher: Balzer + Bray/HarperCollins
Release Date: April 22nd 2014
Rate: ****
Synopsis:
In 1930s Munich, danger lurks behind dark corners, and secrets are buried deep within the city. But Gretchen Müller, who grew up in the National Socialist Party under the wing of her "uncle" Dolf, has been shielded from that side of society ever since her father traded his life for Dolf's, and Gretchen is his favorite, his pet.
Uncle Dolf is none other than Adolf Hitler.
And Gretchen follows his every command.
Until she meets a fearless and handsome young Jewish reporter named Daniel Cohen. Gretchen should despise Daniel, yet she can't stop herself from listening to his story: that her father, the adored Nazi martyr, was actually murdered by an unknown comrade. She also can't help the fierce attraction brewing between them, despite everything she's been taught to believe about Jews.
As Gretchen investigates the very people she's always considered friends, she must decide where her loyalties lie. Will she choose the safety of her former life as a Nazi darling, or will she dare to dig up the truth—even if it could get her and Daniel killed?
From debut author Anne Blankman comes this harrowing and evocative story about an ordinary girl faced with the extraordinary decision to give up everything she's ever believed . . . and to trust her own heart instead.

 photo addtogoodreadssmall_zpsa2a6cf28.png photo B6096376-6C81-4465-8935-CE890C777EB9-1855-000001A1E900B890_zps5affbed6.jpg



Anne Blankman may have been meant to be a writer because her parents named her for Anne of Green Gables. She grew up in an old house with gables (gray, unfortunately) in upstate New York. When she wasn't writing or reading, she was rowing on the crew team, taking ballet lessons, fencing and swimming. She graduated from Union College with degrees in English and history, which comes in handy when she writes historical fiction.

After earning a master's degree in information science, Anne began working as a youth services librarian. Currently, she lives in southeastern Virginia with her family. When she's not writing young adult fiction, she's playing with her daughter, training for races with her husband, working at her amazing library branch, learning to knit (badly), and reading.

Anne Blankman is the author of PRISONER OF NIGHT AND FOG, the first in a three-book deal slated for publication in spring 2014 from Balzer + Bray | HarperCollins. She is represented by Tracey Adams of Adams Literary.


Follow the Blog Tour
Click on the banner or here, to follow the FFBC Blog Tour


GIVEAWAY TIME

Win (1) ARC of Prisoner of Night and Fog (US Only)



Question of the Day

Would you break from everything you know in the name of justice?

Espero que os haya gustado el tema de hoy. ¿Alguna vez habéis leído una historia ambientada en esta época?

Babel pre-bélica.

10 comentarios:

Caminante dijo...

Desde luego, me ha dejado sorprendida el punto de vista de la protagonista. Inevitablemente llama la atención.
Enhorabuena por ese privilegio, son cosas que siempre hacen ilusión =)
Besos!!

Margari dijo...

Qué buena pinta tiene esta novela. Por la época en que se desarrolla ya me llama mucho. Y por lo que cuentas, parece estar todo muy bien tratado. Me has dejado con ganas de leerla!
Besotes!!!

Flavia dijo...

Me encantan estos book tours. Me apunto siempre que tengo tiempo. Los libros suelen ser tan interesantes... Este en concreto tiene una pinta tremenda. Me lo apunto ^^

Flor dijo...

No conocía el libro, pero ahora estoy demasiado emocionada como para dejarlo pasar ;A; ya mismo entra a mi wishlist y espero que lo traigan a mi país algún día ;_;

Gracias por la reseña ♥

¡Un beso!

Lyla dijo...

Me llama muchísimo. Estoy deseando leerlo ya.
¡Besos!

Bam dijo...

Pues se ve con una buenísima pinta este libro n.n
Besos!

Maria_cazadoradesyl dijo...

y la portada ya cautiva y también adoro las historías de la segunda guerra mundial pero se me hacen muy tristes a veces :( pero madre mia, ojala se animen a traerla a España o sino siempre quedará booky

besos

Mike dijo...

Pues no conocía este libro, pero pinta genial *_____*

Anyi dijo...

Parece interesante y la portada cautiva.. pero no me gustan las historias que tratan sobre guerras mundiales..

un besooo

Candace dijo...

I've already preordered this one. It sounds FANTASTIC! I'm so glad to see your awesome review though since I preordered it yesterday. :)