miércoles, 23 de abril de 2014

El día que me hice fan de una escritora que desconocía + extras




La autora Jill Archer era una desconocida para mí hasta hace poco. Su trilogía no existía en mi radar. Cuando vi las portadas y leí las sinopsis, sentí cierta atracción pues la fantasía y la magia son importantes en mi carrera lectora. Aún así, no hubo ningún terremoto, no se produjo ninguna comunión cósmica. Nada vaticinaba lo que iba a pasar.

¿Recordáis esa sensación de leer un libro que conecta contigo a todos los niveles y sientes la necesidad de buscar todo lo que ha escrito ese autor? Exacto. Automáticamente, el escritor pasa a tu lista de VIPs. Se graba tu nombre en la memoria, lees su página web en busca de noticias, sus próximos libros tienen un sitio preferente en la cesta de la compra.

¡Soy fan de Jill Archer!

¿Pero por qué? 
Porque me ha dado lo que todo lector quiere
aunque no sepa expresarlo.

 ¿Tenéis alguna debilidad a la hora de elegir tema de lectura? Una de mis (muchas) debilidades es la figura de los demonios. Siempre me ha atraído, ya sea en formato malvado (lo más usual) o algo más humanizado.

En DARK LIGHT OF DAY y FIERY EDGE OF STEEL me he encontrado con una historia muy original que mezcla fantasía, demonología, magia y romance new adult, algo que no me esperaba y me ha conquistado completamente. Lo que ha hecho volar mi imaginación de las dos novelas que he leído hasta el momento es:

- una protagonista voluntariosa, sensible e inteligente

Noon procede de una familia poderosa, pero ha heredado el poder equivocado. Su magia destructora pertenece a los hombres, ella es la única mujer en poseerlo así que el secreto le acompaña a la escuela de Derecho de San Lucifer. Debe declararlo antes de su vigésimo primer cumpleaños o será una fugitiva.


- el mundo inventado por la autora está lleno de detalles creativos

La guerra entre ángeles y demonios ocurrió hace milenios, el resultado: los demonios ganaron. Sus descendientes tiene poderes mágicos y conviven junto a humanos bajo el gobierno tiránico pero disciplinado de los demonios.


- el uso de la ley como parte integral de la trama

Nunca había visto que las leyes, su estudio y su aplicación fueran un elemento tan importante en una novela de fantasía. Me ha dejado maravillada la escuela de Derecho, donde Noon y otros abogados y magistrados estudian asignaturas alucinantes como Pecado y Castigo, Manipulación, o Actos Oscuros. En las aulas, los profesores proponen casos legales para su desarrollo y aprendizaje de forma práctica por los estudiantes. Deben entrenar su poder mágico en el caso de los magistrados, pues son los únicos capaces de someter a los salvajes demonios cuando pierden el control (como los rogare o renegados, o si cometen infracciones). En cuanto a los abogados, se encargan de defender a los demonios en los litigios.


- mitología demoniaca

Los demonios son adorados como deidades que representan los ríos, la lujuria, la mentira o la naturaleza. Me parece fascinante cómo la autora ha insertado la figura de estos monstruos bíblicos en el folklore primitivo. Sus personalidades psicópatas, instintivas pero también ciegamente devotas de la ley y las normas son tan protagonistas como Noon y Ari.


- romance más allá de los besos

Noon y Ari: atracción, cautela, pero al final se compenetran, y el resultado es un romance peligroso, sensual y conmovedor. Otra sorpresa en una novela de fantasía. Todos los poseen poderes emiten un aura que es como una firma que los identifica. Informa de su fuerza, pero entre Noon y Ari sirve para que conecten emocionalmente. Es maravilloso.


- una trama enrevesada de misterio, magia, amor, ambición y buen humor

Lo tiene todo. Hay un bellísimo romance con escenas íntimas mientras Noon intenta integrarse en la escuela, aprender a controlar un poder que odia, olvidar que su contacto mata lo que está vivo como las plantas o fresco como las verduras, y elegir entre conservar su naturaleza desviada o hallar un hechizo que la libere de él. Hay muchísimos detalles que me tenían totalmente prendida de la lectura. La relación de Noon con su familia, la historia de la guerra entre demonios y ángeles, las costumbres de los territorios, la obsesión de los demonios por la ley. Hay una auténtica evolución en Noon, en su comprensión de sí misma y de lo que tiene que afrontar. Todos los personajes aportan más riqueza a la trama y a las interacciones y diálogos.


- una prosa de calidad

Esta mujer sabe lo que se hace. Se notan la inteligencia y la desbordante imaginación en cada frase. Además, ha invertido en la caracterización de sus personajes que, a estas alturas, son grandes amigos míos.

Las dos novelas están llenas de aventura, magia, sorpresas, reflexión y romance. Estoy deseando clavar mis garras en el tercer tomo: WHITE HEART OF JUSTICE. ¡Tengo que esperar un poco, pero valdrá la pena!

***

My thoughts

I was very excited to read about a world ruled by demons. Think about it. What happens after the Apocalypse? Nothing? A new everything? I always wondered what the world would be like. If civilization would cease to exist or if any remnants would be left behind. How would humanity face desolation by demons?

Jill Archer has crafted a world in the Noon Onyx series that is not only surviving biblical Apocalypse, but thriving in the aftermath, though in a very peculiar way.

Noon is an aberration in her society. She has waning magic, destructive powers that are male-born only. Forced to declare what she is capable of, Noon is sent by her aloof mother to a school where she must become a law-enforcer to serve demons. In the way to know herself or die in the process, she encounters blood-thirsty creatures, exhausting cramming for law classes, secretive family issues, emotional crossroads, and a dangerous liaison.

Wow, it's the first time I read a fantasy book that is also sexy as hell. It's half gripping plot, half alluring romance, and the blend is electrifying.

This post-apocalyptic, demon-oriented society comes across as compelling and full of possibilities. I was really attracted to the idea of demons wanting to be adored and willing to listen to people's pleas to gain their favour.

Knowing Halja was full of demons was one thing.
Seeing one's brutal handiwork was quite another. (pg. 37)

This quote helps define some of the most striking features of this world.  On the one hand, it's common knowledge that demons rule over everything and everyone. On the other hand, it's still a gruesome and dangerous place to live where demons rule but also prey.

Great assets: world-building, demon law and all its complex, subtle, clever ramifications. It's a unique stance to state law cases to the students at St. Lucifer's school for them to learn and practice how to cope with demons and Hyrkes' (ordinary people) transgressions.

The element of "signatures" is wonderful.  People's signatures are described akin to fire, a marble pillar or a rotten stench. I love the idea of people giving off aspects of their strength, power and personality through a kind of aura. The effect is really interesting.

Action is strategically placed, the tension of one kind or another is everywhere, and the romance is overwhelmingly addictive. There are so many things going on at the same time. No room for boredom or indifference here! Rogue demons wreaking havoc, mysterious disappearances, magic learning, social boundaries, love and betrayal and secrets... everything is masterfully merged into a rich, catchy, and emotional plot.

This book is good, good, good. I should be used to it by now. After all, I like reading and I've been doing so for most of my life, but whenever I get hooked on a book I also have this feeling of surprise. It surprises me how much I like it. It's weird. Does this happen to anyone else?

Afterthought:

Dealing with demons, I imagined this novel would picture them as bloodthirsty beasts. Though there is enough of that to my heart's content, there's also a strong element of religious devotion built around the cults to demons. It intrigues me how territorial demons are. They symbolise a river or pregnancy, and have festivals celebrated in their honour. That infuses an ancient, earthy, primitive and very human flavour to their role in the community and in people's psyche.  I enjoyed that very much.

7 rules to enjoy Dark Light of Day

1 it's New Adult Fantasy - Don't you just feel your mind tingling with the possibilities to explore?

2 superb world-building and story telling

3 a strong, realistic evolution of the main character

4 gripping take on magic

5 (utterly) original use of law as a fantasy element

6 (unexpectedly) sexy romance

7 fascinating portrait of demons

I think this first book is a delightful, thrilling view on magic, demonology in a fantasy setting and highly arousing romance.


Conclusion: New Adult Fantasy? Gimme more!


And then came the second part... thank the writing gods! I can't believe it but this story is getting better and better.

Noon is assigned a case in the field. This time, she will have to deal with the real possibility of judging and executing a demon if found at fault. For that daunting purpose, she takes to the road so to speak in the company of a very interesting threesome.

- companion number one: Ari, attractive and powerful Magister-in-Training

- companion number two: Delgato, a sea captain that will help with Noon's training

- companion number three: a Guardian Angel

Oh, Ari, you know I love you and all, but you have a good/bad/impossible-to-beat rival in that bad-ass Angel Raphael.

Yes, there is a number four in that thrilling gang but this funny character and its adorable pet work on a different level.

The very first chapter is impressive. It sets the foreboding tone for the rest of the plot. Noon has to face her worst challenge. Kill or renounce the obligation and risk it all? The ceremony in which she has to choose an Angel as protector is magnificently solemn and astoundingly funny.

I still love Noon's wonderfully sardonic sense of humour. She's sensitive, cautious, smart, but then she goes boom with sudden bursts of power and frustrated self-restrain and imposed rules. She's always struggling with her inner morals that clash against the world she lives in. And she's so exotic but humane and relatable at the same time. I have to love her.

So Noon embarks on this journey that will be her baptism of fire, literally. Even though the journey takes a lot of space in the story, it's far from static in terms of plot. Actually, it's choke full of action, magic, hellish adventure and character development. And some heart-wrenching moments. And then the party gets to its final destination and all the mystery and questions come together in an ending that feels like fireworks. OMG, the things that happen. They're huge and mind-blowing and I'm trembling with anticipation for the third book.

***

Dark Light of Day 

Noon Onyx

Book 1

Jill Archer

Genre: Fantasy
Publisher: Ace
Date of Publication: September 25, 2012
Cover Artist: David Palumbo
  
Noon Onyx has been accepted into the prestigious St. Lucifer’s Law School where her mother hopes she’ll be trained as a Maegester. But Noon doesn’t want to control demons, set fires, or destroy things. She wants to become a Mederi so she can grow gardens and heal people.
Noon's best friend, Peter Aster, is an Angel spellcaster who thinks he has the answer to Noon's predicament - an ancient, mysterious, lost spell that can turn Noon into the Mederi she always wanted to be. Only one person stands in the way of Noon's dream - Ari Carmine, a fellow classmate who seems fascinated by Noon's fiery side. 




Fiery Edge of Steel
Noon Onyx
Book 2
Jill Archer

Genre: Fantasy

Publisher: Ace

Date of Publication: May 28, 2013

Cover Artist: Jason Chan


Noon Onyx is the first woman in memory to wield waning magic. Her unique abilities, paired with a lack of control and reluctance to kill, have branded her as an outsider from her peers. Only her powerful lover, Ari Carmine, and a roguish and mysterious Angel, Rafe Sinclair, support her unconventional ways.
When Noon is shipped off to a remote outpost to investigate several unusual disappearances, it seems Luck is not on her side. But when the outpost settlers claim that an ancient and evil foe has stepped out of legend to commit the crimes, Noon realizes that she could be facing something much worse than she ever imagined…




About Jill Archer

Jill Archer writes dark, genre-bending fantasy from rural Maryland. Her novels include Dark Light of Day, Fiery Edge of Steel, and White Heart of Justice. She loves cats, coffee, books, movies, day tripping, and outdoor adventuring. 



***

SORTEO / GIVEAWAY TIME

$25 Amazon eGift Certificate 
(or bookseller egift card of winner’s choice)




¿Hay algún fan de la fantasía por aquí? :o)

Babel contando los días para leer el tercer libro.

8 comentarios:

Luz dijo...

Yo soy fan total de la fantasía, no puedo estar mucho tiempo alejada de ella. Intento variar de género para no saturarme, pero en seguida tengo que volver a ella XD

Has leído los libros de Laini Taylor? Louise Cooper? Patrick Rothfuss? Brandon Sanderson?

Un beso fantástico! ^^

Maka dijo...

Soy muy fan de la fantasía y estos libros... aiis ¡tienen muy muy buena pinta! Te odio/quiero por descubrirmelos.

Un beso!

Teresa dijo...

No la conocía, pero tu reseña tan entusiasta me ha convencido, así que ya me he apuntado la trilogía.
¡Un beso!

Rosa de Medianoche dijo...

¡Hola!
¡Feliz día del libro! ^^
Vaaya, se ve que te gustan muchísimo estos libro y que por poco no te comes a besos a la autora. No la conocía hasta hace unos cinco minutos y ¡me los apunto! ¿Se sabe si los traerán a España? Si no, ya los buscaré por aquí. ^^
¡¡Gracias por la estrada!!

Besis

Eilonwy dijo...

Con tanto entusiasmo, los he tenido que meter en la whislist, sí o sí. A este paso, necesitaré dos vidas para leer todo lo que quiero :P

Aglaia Callia dijo...

Me encanta lo que compartes, muchas gracias, lo tendré más que presente ;)

Besos y feliz día del libro :)

SantitAh dijo...

Ay te re entiendo Babel!
A mi tambien me pasa que por ahi caigo perdidamente enamorada de un autor con leer solo un libro.
LA ultima vez que me paso fue con una autora nacional y ya estoy ansiando leer mas cosas de ella.
La fantasia y lo sobrenatural me puede desde que tengo memoria. Y viendo que la señora Archer te ha cautivado tanto habra que darle una oportunidad. Ademas la historia de Noon suena muy interesante. Voy a ver si los consigo.

Que andes bien, querida Babel.

Lyla dijo...

Me has dejado con unas ganas grandísimas de leer esta saga. Me ha llamado mucho la atención.
¡Besos!