lunes, 8 de marzo de 2021

La rosa de Hereford me ha robado el corazón

Saludos :o) Me he enamorado irrevocablemente de esta novela. ¡Qué maravilla! ¿Y cómo no sabía yo nada de esta autora? :-D Preciosa prosa, un paraje inolvidable y una historia tierna, agridulce, empoderadora, dramática y sí, también romántica. 

¿Qué tal suena un matrimonio convenido sobre falsas premisas lleno de dolor, esperanza, coraje y campiña inglesa?

Pues a leer...


LA ROSA DE HEREFORD

de BRENNA WATSON

Aficionada al romance de época que soy, me sentí atraída de inmediato por la melancolía rosa de la portada. La sinopsis fue el remate ideal. Inglaterra en 1813, matrimonio forzoso, una protagonista que renace de sus cenizas y un galán que debe redimirse. Me parece una fórmula muy emocionante.

Con sus más de 500 páginas, ya podéis prepararos para una narrativa detallista que mima la ambientación y la calidad de sus personajes. No me sentí aburrida en ningún momento porque posee un ritmo constante para describir tanto múltiples acontecimientos como sus consecuentes sensaciones. 

¿Qué me ha mantenido en vilo? Conocer a la pareja y ser testigo de su azarosa relación. Primero, entra en escena el joven conde de Sedgwick. Creo que se le muestra valeroso y dramático en un tiempo de guerra que marcará su destino. Posteriormente, me sentí un poco traicionada por su reacción cruel y desmedida hacia la jovencísima dama con quien acaba desposado por circunstancias turbias. A la pobre sólo dan ganas de protegerla, pero él somete a la muchacha a un sino deplorable. Ni qué decir tiene que me guardé el rencor en el bolsillo para echárselo en cara a la menor oportunidad. El conde se muestra disoluto en su  madurez, otro punto en la lista negra. Estas cosas me desagradan, pero tomo nota de los aspectos que prometen una evolución más contundente de los personajes. Es mi esperanza que se rediman más espectacularmente cuanto más bajo han caído. 

El dramón está servido con suma pericia por la autora. Estaba yo muy involucrada en las desdichas de la joven Madeleine, abandonada a su suerte en un remoto paraje sin apoyos ni consuelo. Cual patito feo, se erige en un cisne magnífico cuando aprende a manejar su independencia, asume el control de los recursos a su alrededor y cambia el castigo inmerecido por una impresionante hazaña que va a dejar a su renuente marido con la boca abierta y el ánimo agriado. ¡Qué reencuentro! 

Da pie a una nueva etapa en la novela, la cual he de describir con la etiqueta de absoluta originalidad. Más que una historia romántica es la historia de una mujer que, cual Scarlett O'Hara, promete afrontar mil infortunios y no decaer ni rendirse. Madeleine es abnegada, compasiva, valiente, admirable en su forma de soportar las adversidades y tornarlas no sólo en determinación, sino en prosperidad que dispensar a todos a su alrededor. Es una fuerza benefactora de la naturaleza que no ha dejado de sorprenderme.

Blackrose Manor es el escenario de la mayor parte de la novela, donde Madeleine sufre toda clase de desgracias, pero que luego es transformado gracias a su entereza e inteligencia en el corazón de la región. Me ha tenido totalmente absorta en los pormenores de su vida en esta propiedad a lo largo de los años, todas sus ideas y proyectos, sus relaciones con los lugareños, en especial con el entrañable sir Lawrence. El sinfín de vínculos que establece con distintas personas es fuente de interés constante. Una mezcla de ambiente bucólico y supervivencia pragmática llena esos capítulos hasta que una fase nueva comienza más allá de las 300 páginas cuando ha de regresar a Londres y al hombre que la repudió tan cruelmente.

De nuevo esta mujer es diana de mofa, desaires e injusticias, pero navega entre todo ello con sentido del deber y dignidad. Me ha encantado que sus logros y su impresionante educación brillen en tantas formas distintas tanto cuando lidia con la hiriente familia de su esposo como cuando se relaciona con personalidades que aprecian su intelecto. Londres es un escenario espléndido para que el conde de Sedgwick compruebe la joya que ha despreciado hasta ahora. No puedo decir que este hombre se haya ganado mi perdón porque es capaz de seguir malinterpretando y haciendo daño a Madeleine hasta casi el último capítulo, pero el romance que se llega a desarrollar es intensamente apasionado, dramático y abrumador. 

Menos mal que, a pesar de todos los enredos y la ceguera de este arrogante conde, una nueva etapa en el libro nos conduce a cerrar el círculo justo donde yo esperaba que tuviera lugar. La narración tan elegante y pulcra pinta un anhelante desenlace donde toda la verdad sale a la luz y las emociones son desgarradoras. Es un final coral, lleno del amor y la calidez que Madeleine se ha ganado a pulso. Me ha hecho llorar y reír y enternecerme y enfadarme. Le daría 10 estrellas.     

Citas favoritas:
Lloró todo cuanto un alma humana puede llorar sin despegarse del cuerpo.

Había aprendido a disfrutar de los placeres pequeños y medianos hasta convertirlos en grandes.

Tan despreocupados por la vida como sólo es posible estarlo a esa edad.


Datos de LA ROSA DE HEREFORD
Romance de época
Tapa flexible con solapas
538 páginas; 17,90€



¿Habéis leído algún libro de esta autora? ¿Os ha gustado tanto su forma de escribir como a mí?


Babel ama Inglaterra y las tramas que transcurren allí.

miércoles, 3 de marzo de 2021

Romance alborotador: RUCKUS

Saludos :o) ¿Qué tal empezamos marzo? Yo estoy agotada, aunque no de leer :-D Por eso sigo trayendo a este santuario mis últimas lecturas como, por ejemplo, este discreto galán.

¿Qué tal suena un idilio para toda la vida con este dechado de vicios y beldad  masculina?

Pues a leer...


RUCKUS

de L. J. SHEN

GANCHO. Portada viril que no se la salta ni un canguro y la firma de una autora que siempre mete un huevo Kinder de dramón que te hace replantearte toda la historia. 

ESTILO. Desenfadado, provocativo, brutal y hostil, con doble punto de vista que perfila los personajes hasta la médula, canallesco y macarra aunque juegue entre ricachones.

TRAMA. La hermana menor enferma renuncia al hombre que le hace perder el sentido por amor a su hermana mayor acosada. Este segundo libro en la saga de Pecadores de Saint, se centra en una pareja inusual entre uno de los casanovas de la banda de cuatro en el instituto de All Saints y una chica enferma de fibrosis quística que no apuesta por su propio futuro. 

Se cuenta con mucho descaro y osadía, sin minimizar detalles de los devaneos de todo quisque y subrayando en fosforito los fallos, vicios y crueldades. Entremezcla los sucesos de juventud con la realidad once años después, cuando Dean Cole aprovecha su última oportunidad para reclamar a la mujer que nunca pudo tener. Mientras ella se resiste por los vínculos del pasado que podrían hacer daño a su familia, él la ronda como un depredador con armas como una mentalidad muy sucia, una libido disparada y promesas de fidelidad eterna.

Su historia está entretejida con la continuidad de la pareja anterior, Emilia y Vicious, protagonistas de la primera novela que aquí también evolucionan en su relación. El grupo al completo de Buenorros tiene su presencia y son tan deslenguados, brutos y dominantes como Dean. 

PERSONAJES. El pendenciero de turno, encantador, gamberrazo y adicto a todo lo que se cuece en un laboratorio bajo el sol, Dean es uno de esos emprendedores con toneladas de labia y muescas en el cabecero de la cama. Sin embargo, también es el único que no se arredra ante el muro impenetrable que ha construido Rosie a su alrededor, quien lucha por su independencia en la vida con uñas y dientes pero tampoco cree que vale la pena hacer planes a largo plazo. No vivirá para disfrutarlos. A duras penas 

ROMANCE. Borrascoso y salvaje. Primero pelean y se enzarzan en diálogos escabrosos y subidos de tono, pero poco a poco el semental de Dean acaba socavando la resistencia de la chiquilla porque está acorralada por muchas presiones. Paradójicamente, este mujeriego adicto es justo la medicina existencial y, por qué no decirlo, lujuriosa que la chica necesita para levantar cabeza, ser feliz y empezar a tener esperanza mientras haya vida. 

Su relación es muy entretenida de leer. Para mí que sobran algunos párrafos referidos a las drogas, el alcohol y lo bastardos que son todos los chicos del grupo, pero desde luego nos hacemos una buena idea de quiénes son. Por eso llega el momento en que abren sus corazones y ahí descubrimos el dramón que había estado escondiendo el querido Dean y no era para nada lo que nos esperábamos. ¡Toma ya! Romance a raudales, apoyo incondicional, fuerza vital. Un derroche.

DESENLACE. Toda una tormenta de agrios secretos y crueles consecuencias. Lo que tiene esta autora es que una parte cansa un poco por lo autodestructivos y tóxicos que pueden llegar a ser los personajes, pero luego despega con una auténtica avalancha de dramón lacrimógeno que te deja tirada y fascinada a partes iguales. Dean y Rosie entran en una espiral de agonía y amor trágico que te hace temer por lo negro que se pone todo. Aunque hubiera preferido una transición más coherente entre los dos capítulos finales, desde luego que se puede considerar un colofón a lo grande.

Me ha encantado el comienzo de cada capítulo en el que Rosie enumera distintas razones para sentirse viva. ¡Un puntazo!


Citas favoritas:
Mis pétalos iban cayendo uno a uno.

En ese punto erógeno entre la libido y el alma.

Qué pena que la química fuera una cuerda inexplicable que atraía a dos personas. Porque fue así cómo me sentí en ese momento. Atada.

La ficción es mágica. La realidad es dolorosa.

Nos restregábamos como si intentáramos hacer fuego.

El amor y la muerte están conectados por una cuerda invisible. Tira demasiado fuerte y te habrás ido.


Datos de RUCKUS
romance contemporáneo
Tapa flexible con solapas
378 páginas; 16,90€



¿Qué clase de portadas preferís para los romances? ¿Reveladoras o sugerentes?


Babel se pasa las horas mirando la cara (¡la cara!) de este chavalote.

lunes, 1 de marzo de 2021

Mis lecturas del mes: gladiadores, vestidos y amoríos

Saludos :o) La vida sigue. Y las lecturas también. Os enseño el banquete literario que me he pegado en febrero.

Voy preparando esta entrada a medida que leo nuevos libros en vez de dejarlo para el final. Así me resulta más fácil escribir el resumen de cada libro. Y con el fin de otro mes...

...vamos a por recuento de lecturas. 



Tengo ganas de compartir mis lecturas mensuales, así que aquí están para vuestro deleite. ¿Cuál os intriga más?

LECTURAS DE FEBRERO 2021



EL DUQUE DE MANHATTAN de Louise Bay. Aparte de mi secreta obsesión por los hombres de traje, hay que admitir que esta portada llama la atención. Y cumple lo que promete: un romance contemporáneo sensual, elegante y absorbente. Esta autora tiene el talento de crear premisas pegadizas y parejas convincentes. ¿Pasión de conveniencia entre aristócrata británico y mujer de negocios americana? La trama está servida con una guarnición de sentimientos irreprimibles, revolcones de cama ardientes y vida de novios más romántica que un picnic a la luz de la luna.

Me lo he devorado en un día, chicas :-D Es una novela que se lee sola, con estilo moderno y una pareja estupenda. Se enamoran sin sentirlo aunque lo transmiten de maravilla. Y hay una mansión solariega, diálogos vivaces, momentos de intimidad preciosos y un final con la dosis justa de drama, coscorrones a los cabezotas de los protagonistas heridos y una reconciliación adorable con epílogo perfecto.


CÓMO MEJORAR TU VIDA A TRAVÉS DEL TÉ de Victoria Bisogno. Todo lo que toque el tema del té me atrae y me entró curiosidad por este tomo que aúna reflexión, biografía y amor terapéutico por esta infusión. Es una lectura de consulta a modo de diario práctico para usar el té como vehículo ritual para el bienestar, el autoconocimiento y la relajación. 


EL ÁRBOL DEL AHORCADO de Ben Aaronovitch. Me siento muy predispuesta a reír con las aventuras de Peter Grant, el policía británico más paranormal del mundo. Si me das Londres, magia, misterio y humor sarcástico, me tienes a tus pies :-D

La portada es fenomenal. Por fin tenemos nº 6 en la saga de Ríos de Londres, de Ben Aaronovitch, con EL ÁRBOL DEL AHORCADO. Esta vez operamos entre barrios ricos, Marble Arch, pubs feéricos y Harrods. El policía de casos mágicos tiene que desentrañar una muerte por sobredosis de drogas en un ambiente ricachón mientras lidia con avatares de ríos, sospechosos de toda ralea, trampas mágicas, cantidades ingentes de papeleo, inundaciones, explosiones y la manía de seguir vivo a pesar de sus modales impecables y su protocolo máximo ante situaciones de peligro. Me parto con él. Sigo descubriendo rincones modernos de la ciudad. Me encanta el prisma con el que analiza la vida policial y me lo he pasado genial con las escenas de hechizos, los interrogatorios sagaces y el dúo de malos que traen sorpresas intensas. La escena con el Hombre sin Rostro es espectacular y el final, destructor y pragmático a partes iguales, me ha dejado con muchas ganas de más. No me canso de ti, Peter ;-)


LAS DESVENTAJAS DE SER VIRGEN de Cameron Lund dse centra en Keely y su panda de amigos en una vorágine hormonal de deseos, rupturas, presión social y relaciones tormentosas justo en el último curso antes de partir a la universidad.

Lo que me atrajo fue el plan loco de pedirle al mejor amigo ciertas pistas íntimas para solventar el tema de la virginidad y echarse en brazos del guaperas que le gusta a Keely con toda la madurez y sofisticación que le faltan.

Con un estilo honesto, la autora desarrolla plenamente a sus personajes con todas sus inseguridades, fallos, torpezas y rencillas. Quizá peca en exceso de relaciones adolescentes tóxicas en cuanto a amistad, tensiones en el instituto y secretismo, pero recrea con acierto esa atmósfera para reflejar la inexperiencia, las dudas y los primeros pasos en el amor. Lo que más me ha gustado es la relación entre los dos amigos que acaban enamorándose. Tiene de todo: complicidad, risas, malentendidos, ceguera emocional, sentimientos efervescentes y un final melodramático. Ha sido una lectura muy entretenida, nada edulcorada, y con la gota justa de romanticismo para suavizar la realidad.


UN VESTIDO PARA LOS MALDITOS de Autumn Krause es una pequeña fantasía histórica en la que se libra una competición feroz entre aspirantes a diseñadoras de moda de lujo. Ya en sí misma, la portada es un precioso boceto que tienta a la lectura.

La trama de ambiciones y corrientes políticas en el marco de la alta costura es una mezcla de El diablo viste de Prada y La selección con el brillo decadente del Capitolio de fondo. Me lo he pasado de maravilla con el ambiente victoriano, la protagonista humilde con sueños de grandeza, la exquisita devoción hacia las telas y colores y confección de vestimentas, el implacable concurso con desafíos de moda, el trasfondo de bandos políticos pujando entre el pasado y el presente, el elenco de personajes secundarios con sus motivaciones (ese Francesco y sus zapatos puntiagudos) y el delicioso contrapunto romántico al sacrificio en pos del éxito.

Muy entretenida, preciosa, bien tramada y con un final dramático que te deja con cierto sobresalto. La recomiendo, por supuesto :-D


PLAN B de Jana Aston es otra desvergonzada, tierna e hilarante creación de esta locuela autora que espero nunca cese de escribir romances subidos de tono en los que te partes de la risa. La protagonista estaba a dieta de hombres cuando se topó con un hombretón demasiado guapo y encantador como para resistirse. Y acabó con un sorprendente embarazo tras una noche de pasión. Ni corta ni perezosa, se planta, tras muchas pesquisas y estrategias, en medio de una fiesta homenaje a su abuelo para soltarle la guinda en la cara. Como sale más por su boca de lo que llega a pensar, se mete en un lío de malentendidos con su familia.

A partir de ahí, los dos se alían en un trato romántico de conveniencia que aúna actuar con responsabilidad, aprender sobre el embarazo en términos jocosos y hacer un nido donde caben un amor secreto, una libido descarrilada, pensamientos en alud a cada cual más descabellado y una pareja que quiere estar unida por las razones correctas y las irracionales también. Una dulzura para pasarlo bien sin preocuparse de nada más.


ZOMBICIENTA de Joseph Coelho y Freya Hartas. Colores ricos, trazos preciosistas, pan de oro y dibujos en cada rincón del libro, por fuera y por dentro. 

Cenicienta relatada en rima, dibujada en blanco y negro con un estilo dulce y a la par sombrío, en una versión de terror donde campan los cadáveres, los esqueletos, los murciélagos y los bichos sin perder un ápice de romanticismo. A los fans de La novia cadáver les chiflará.

Mantiene los elementos clásicos. Sin embargo, un velo gótico y grotesco cubre cada tradición. Podredumbre en lugar de lujo, naturaleza muerta en lugar de encajes, criaturas de la noche en lugar de príncipes, fiambres en lugar de carne palpitante y mucho humor negro mezclado con melancolía y golpes de efecto.

Me he deleitado en las ilustraciones tan detalladas y bonitas que representan paisajes tenebrosos, personajes expresivos y escenas de gran dinamismo. Consiguen evocar ternura en un entorno fúnebre. La narración del poema es rápida, con un ritmo impuesto por el verso que logra excelentes rimas a pesar de la dificultad de la traducción. Aunque algunas escenas son cruentas, en general es una historia sentimental que aún amor, justicia y redención. Una monería total. 


SPICULUS de Juan Tranche. Sus casi 600 páginas albergan los elementos clásicos del género: gladiadores sanguinarios, política imperial, altivos patricios opresores contra buenos plebeyos pisoteados. Tiene un estilo pedagógico. Los capítulos arrojan luz sobre una familia noble en Pompeya y los devaneos de Nerón en Roma. Mientras Nerón gobierna en Roma, dos niños crecen en una domus en Pompeya con dos condiciones muy distintas. 

El hijo del amo, Lucio, y un esclavo cualquiera, Ronet, comparten amistad, pero la inocencia de uno y el egoísmo del otro cambian sus vidas de formas crueles que les llevarán a la fama, la miseria y el foco de gestas históricas. La segunda mitad del libro gana carrerilla gracias a que se centra en vehementes pugnas entre gladiadores, épicos sucesos en Roma y dramáticas emocionesA pesar de que en ocasiones no se llega a conectar con los personajes, hay momentos de auténtica emoción. Así que la balanza está siempre oscilando entre pros y contras.  


MANUAL PARA DAMAS SOBRE EL COTILLEO Y EL ASESINATO de Dianne Freeman. Dada mi predilección por los misterios victorianos, no podía saltarme la nueva novela de esta serie. Este segundo libro se centra en un misterio independiente mientras prosigue paralelamente la vida personal de Frances, condesa de Harleigh. 

Otra viuda, Mary Archer, ha sido asesinada en su hogar. El escándalo salpica a la alta sociedad con los secretos y cotilleos que guardaba en forma de notas cifradas.

La novela cuenta con una narración sencilla que prima los diálogos. Me recuerda al cozy mystery. Aunque está ambientado en pleno Londres, denota ese estilo local entre amigos cercanos que caracteriza este género. La trama parece sencilla, pero la autora logra tejer una enrevesada madeja de pesquisas y minuciosa investigación que no sólo mantiene un interés creciente por la elusiva verdad tras el crimen, sino que reviste de realismo deductivo a todo el proceso. 

Frances y su vecino, el apuesto George, especulan, investigan y peinan Londres buscando la identidad del asesino y las motivaciones de Mary para sus clandestinas actuaciones.  Resulta una lectura amena y liviana porque Frances se codea con familiares y amistades, hay té, se socializa y reina la etiqueta. Me ha gustado el elaborado proceso deductivo, también la ambientación de época y la protagonista sagaz. 

Es entretenimiento con cierto humor con toques de Agatha Christie y los Bridgerton. Creo que es muy fácil de leer y engancha rápido. Tiene un enigma interesante, una protagonista astuta y una ambientación histórica auténtica. Seguiré con la serie :-)   


💗

Hasta aquí mi resumen del segundo mes del año. ¿Habéis leído más o menos que de costumbre? Seguimos en el frente de esta batalla llamada 2021.

Contadme vuestras experiencias.

Espero que os haya entretenido mi selección de libros y os animéis a leerlos :o)

Babel os aprecia de un mes para otro. 

sábado, 27 de febrero de 2021

Misterio victoriano con toque Bridgerton

Saludos :o) Ya estamos en marzo y de aquí a la primavera no queda nada :-) En el libro de hoy ya están en verano, pero lo mejor es que hay muertos y té. Jajaja, no os lo esperabais, ¿eh? ;o) 

Como siempre, Londres me persigue y yo me dejo querer. Os hablo de mi última lectura misteriosa.

¿Qué tal suena un paseo en carruaje por Londres en la piel de una detective amateur?

Pues a leer...


MANUAL PARA DAMAS SOBRE EL COTILLEO Y EL ASESINATO

de DIANNE FREEMAN

Dada mi predilección por los misterios victorianos, no podía saltarme la nueva novela de Dianne Freeman. Este segundo libro se centra en un misterio independiente mientras prosigue paralelamente la vida personal de Frances, condesa de Harleigh. 

A esta viuda americana con una hija pequeña aún le pesa el matrimonio fallido con el difunto conde, lo que frena que se deje llevar por las emociones que le inspira George Hazelton. Entre tanto, colaboran con un caso inusual que ha sacudido su círculo de amistades. Otra viuda, Mary Archer, ha sido asesinada en su hogar. Una desgracia que esconde un mayor escándalo. Entre sus pertenencias, hallan innumerables notas cifradas que salpican a la alta sociedad de toda índole de secretos, cotilleos y bochornos. ¿Será el chantaje el móvil del asesinato?

La novela cuenta con una narración sencilla que prima los diálogos. Me lo había imaginado más pomposo y florido dado el contexto, pero me recuerda al cozy mystery. Aunque está ambientado en pleno Londres, denota ese estilo local entre amigos cercanos que caracteriza este género. La trama parece sencilla, pero la autora logra tejer una enrevesada madeja de pesquisas y minuciosa investigación que no sólo mantiene un interés creciente por la elusiva verdad tras el crimen, sino que reviste de realismo deductivo a todo el proceso. 

Frances y George se alían para interpretar las notas con jugosos secretos de nobles londinenses, peinando cada posibilidad mientras especulan sobre la vida de la víctima, sus razones para rebajarse al chantaje y los sospechosos que surgen a medida que van atando cabos. Resulta una lectura amena y liviana porque Frances se codea con familiares y amistades que siempre están implicados tanto en la investigación, de un modo u otro, como en sus escasos pero estelares momentos íntimos. Reina la hora del té junto a paseos en carruaje. 

Frances hace alarde de su reciente independencia involucrándose en la tarea detectivesca, afilando su talento racional para desentrañar el misterio a la par que entrevista a aristócratas y criados mediante artimañas clandestinas. Nunca pierde de vista la etiqueta social, pero es capaz de infiltrarse en toda clase de escenarios con audacia y sagacidad. Trabaja estrechamente con la policía y su vecino George, apoyada por una joven de visita propensa a la torpeza. Además, su hermana requiere de su consejo en un momento crucial de su vida. 

Me ha gustado el proceso de deliberación para esclarecer cada paso de la investigación. En realidad, cuentan con muy pocos datos para empezar. Sin embargo, Frances y el resto del equipo improvisado especulan, dilucidan, examinan, interrogan subrepticiamente y visitan distintos puntos de la capital inglesa en su afán por encontrar al culpable. Se hace de rogar, es cierto. Aunque finalmente, unen los puntos hasta llegar a la meta y el clímax del misterio sucede con un toque de drama a lo Agatha Christie muy apropiado.

No es una historia profunda, sino entretenimiento sostenido que capta la curiosidad sobre el crimen perpetrado mientras te mima con el sistema amateur de la protagonista, su puesto en sociedad, sus devaneos familiares, el coqueteo con un aristócrata igual de misterioso y una atmósfera desenfadada. Creo que es muy fácil de leer y engancha rápido. Tiene un enigma interesante, una protagonista astuta y una ambientación histórica auténtica. Seguiré con la serie :-)  

Citas favoritas:
Sospecho que siempre se querrá más a sí mismo que a cualquier dama que quiera cortejar.

No conviene abusar de la hospitalidad de una familia que ha sufrido una desgracia, por más que uno se pregunte sobre esa desgracia.

Era la primera vez que valía algo para alguien.

Había encontrado un perfecto equilibrio en su respuesta, que no era ni ofensiva ni condescendiente.

Yo también sentí un renovado entusiasmo por la vida en general.

 

la serie, por ahora

Datos de MANUAL PARA DAMAS SOBRE EL COTILLEO Y EL ASESINATO
(A Lady's Guide to Gossip and Murder)
Misterio victoriano 
Tapa flexible con solapas
362 páginas; 18,90€



Es la lectura ideal para acompañar con una primorosa taza de té. ¿Con o sin leche? ;-D


Babel nunca renuncia a su té diario.

lunes, 22 de febrero de 2021

Salve, Spiculus

Saludos :o) Ave, césar, los que van a leer te saludan :-D Empezamos semana con gesto romano. ¿Le damos pulgar hacia arriba o hacia abajo a este novelón histórico?  

¿Qué tal suena una lucha a vida o muerte entre un esclavo y un domine romano?

Pues a leer...


SPICULUS

de JUAN TRANCHE

Los gladiadores me han fascinado tanto como los dinosaurios desde que era pequeña. Quizá por la cualidad mítica de ambos y su necesaria extinción. He tenido la oportunidad de leer este libro y no me lo he pensado dos veces. 

Sus casi 600 páginas albergan los elementos clásicos del género: gladiadores sanguinarios, política imperial, altivos patricios opresores contra buenos plebeyos pisoteados. Tiene un estilo pedagógico en el sentido en que se regodea en la impartición de conocimientos sobre los distintos tipos de gladiadores con sus armamentos, protecciones y luchas particulares, así como en las costumbres de la época en el año 68 d. C. Los capítulos arrojan luz sobre una familia noble en Pompeya y los devaneos de Nerón en Roma. Si bien la trama es sencilla, pues hila acontecimientos históricos con la ficción de dos adversarios que comenzaron como amigos de la infancia, los diálogos tienden a ser teatrales.

Mientras Nerón gobierna en Roma, dos niños crecen en una domus en Pompeya con dos condiciones muy distintas. El hijo del amo, Lucio, y un esclavo cualquiera, Ronet, comparten amistad, pero la inocencia de uno y el egoísmo del otro cambian sus vidas de formas crueles que les llevarán a la fama, la miseria y el foco de gestas históricas.
 
Me ha gustado conocer más detalles sobre los gladiadores. En realidad, recuerda a un híbrido entre Ben Hur y la serie de TV Espartaco, los dioses la tengan en su gloria. Hay ciertas escenas de luchas que son, no sólo entretenidas y emocionantes, sino impactantes por su crudeza. En cambio, se ha desaprovechado la oportunidad de generar impresión con un suceso en el anfiteatro de Pompeya ligado con una conspiración porque, en lugar de mostrarlo en tiempo real, se delega a un mero recuento de los hechos a posteriori. Una pena. Y no es la única vez que sucede.

La segunda mitad del libro gana carrerilla gracias a que se centra en vehementes pugnas entre gladiadores, épicos sucesos en Roma y dramáticas emociones. Se nota que el autor también ha logrado mejor dominio del relato a esas alturas. He disfrutado de bastantes momentos entre los que se encuentran los entrenamientos, el salvajismo de los anfiteatros, la relación padre e hijo entre Lucio y Publio y el orgullo paternal de Arrio. Incluso los dos protagonistas muestran evoluciones anímicas bien emparejadas con sus experiencias. 

Sin embargo, lo que realmente quiere el lector es ese fatídico enfrentamiento en la arena entre los dos enemigos acérrimos, pero el texto vuelve a perderse en excesivos sucesos paralelos, la insoportable banalidad del emperador y las pugnas entre gladiadores que se alargan demasiado. Y cuando finalmente sucede, tuve la sensación de que terminaba pronto y tras una desvinculación de los combatientes de sus respectivas vidas que le restaba urgencia. Aún así, resulta interesante conocer más a fondo el fin de Nerón y sus allegados, así como la realidad tras la figura de Spiculus. Además, el sentido del título del libro me llena de dudas. ¿Era necesario convertir al protagonista de la novela en esa clase de persona? Me parece la excusa perfecta para buscar su destino sin cargo de conciencia.

A mi parecer, la trama tiene potencial. Las tragedias son predecibles y desagradables, pero ciertas consecuencias dan lugar a interesantes giros, sobre todo uno que me dejó con la boca abierta respecto a la esclava Nailah, y las escenas de acción suelen estar bien relatadas. Me ha gustado el patrón que juega con los amigos convertidos en oponentes, separándoles y cruzando sus caminos en los momentos más significativos. A pesar de que en ocasiones no se llega a conectar con los personajes, hay momentos de auténtica emoción. Así que la balanza está siempre oscilando entre pros y contras. El autor conoce la Historia, sin duda, pero aún le falta oficio para narrar una historia que te haga olvidar que son "sólo palabras".

Citas favoritas:
La felicidad no reside en disfrutar de los placeres, sino en la búsqueda de ellos.

Si no bebes más que vinagre, nunca sabrás que existe algo más dulce.

La buena vida es cara. Dicen que hay otra vida más barata..., pero que no es vida.

A los hombres hay que medirlos por su capacidad de aguantar la presión.

Y el que actúa según sus principios, a sí mismo se honra.

Prefiero que me odiéis por lo que soy a que me améis por lo que nunca seré.

Para alguien de su condición era imposible desear algo, pues el único anhelo consistía en sobrevivir un día más.

Datos de SPICULUS
Drama histórico
Tapa dura con sobrecubierta
590 páginas; 21,90€



Me encanta reunir citas significativas de cada lectura. ¿Hacéis lo mismo? ¿Cómo las marcáis? Antes ponía post-its, pero ahora señalo el número de la página a lápiz en una columna al principio del libro (soy vaga y por tanto práctica).


Babel adora Gladiator.

domingo, 21 de febrero de 2021

Cuentos reinventados: Cenicienta terrorífica

Saludos :o) 2021 está resultando tan deprimente para mí como 2020 :-( Curiosamente, este librito de terror ilustrado me ha arrancado sonrisas además de despertar mi melancolía. 

¿Qué tal suena el cuento de Cenicienta con una vuelta de tuerca zombie?

Pues a leer...



ZOMBICIENTA

de JOSEPH COELHO & FREYA HARTS

¡Qué preciosidad de edición! En serio que ha sido amor a primera vista para mí. Colores ricos, trazos preciosistas, pan de oro y dibujos en cada rincón del libro, por fuera y por dentro. Es una pequeña obra de arte.

Me ha recordado a los cuentos de fábulas que leía de pequeña con sus textos rimbombantes y sus dibujos cautivadores. Cenicienta relatada en rima, dibujada en blanco y negro con un estilo dulce y a la par sombrío, en una versión de terror donde campan los cadáveres, los esqueletos, los murciélagos y los bichos sin perder un ápice de romanticismo. A los fans de La novia cadáver les chiflará.

Mantiene los elementos clásicos de la huérfana oprimida, las hermanas viperinas, el baile con el príncipe y el hada madrina que otorga dones con cuenta atrás. Sin embargo, un velo gótico y grotesco cubre cada tradición. Podredumbre en lugar de lujo, naturaleza muerta en lugar de encajes, criaturas de la noche en lugar de príncipes, fiambres en lugar de carne palpitante y mucho humor negro mezclado con melancolía y golpes de efecto para asombrar a niños reunidos en un corrillo mientras escuchan al bibliotecario narrar la historia con solemne teatralidad.

Me he deleitado en las ilustraciones tan detalladas y bonitas que representan paisajes tenebrosos, personajes expresivos y escenas de gran dinamismo. Consiguen evocar ternura en un entorno fúnebre. La narración del poema es rápida, con un ritmo impuesto por el verso que logra excelentes rimas a pesar de la dificultad de la traducción. Aunque algunas escenas son cruentas, en general es una historia sentimental que aún amor, justicia y redención. Una monería total. Y el inicio de una serie de cuentos estropeados por el abandono que espero nos complazca en el futuro con más historias enrevesadas <3 
 

Citas favoritas:
Por el más breve de los instantes, sintió el pulso de la juventud zumbando en sus venas.

Perdona y olvida toda lucha inmerecida, esta noche haz del amor tu proeza.
  



Datos de ZOMBICIENTA
(Zombierella)
Poema, cuento reinterpretado
Ilustrado con profusión 
Tapa flexible con solapas
190 páginas; 14,95€


Estoy realmente encantada con este librito. Es una lectura graciosa, inventiva, truculenta y romántico-gótica perfecta para niños y niños interiores.


Babel adora los cuentos reinventados.